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Covid-19拒绝的政府

尽管对研究人员和参与者进行了政治风险,但新的研究为一个秘密统治的国家提供了对尼加拉瓜的尼加拉瓜的医疗工作者的第一次瞥见

尼加拉瓜街头蒙面小贩。

尼加拉瓜的一名蒙面街头小贩,那里的公共卫生研究人员因批评政府对COVID-19大流行缺乏反应而失去了工作。

截至2020年夏季,井进入Covid-19大流行,尼加拉瓜的医院都充满了呼吸道感染的患者。医生和护士正在死去。卫生系统崩溃了。

然而政府一直淡化COVID-19大流行。卫生保健工作者缺乏适当的个人防护装备,如口罩、手套和防护服。很少有机会进行测试。公司照常营业,政府举办大型活动。

在尼加拉瓜,冠状病毒危机的真实程度仍不清楚。

“这是一种超现实主义的,”尼加拉瓜中美洲大学分子生物学中心高级副总裁兼主任Jorge Huete-Pérez说。

“一方面,我们会听到许多COVID-19死亡在欧洲和美国和锁定在世界各地,包括在我们的周边国家,然而在尼加拉瓜政府告诉我们,一切都控制,COVID-19只有外国人是一个问题。他们选择了否认和保密的政策,这最终只会加剧危机。”

Huete-Pérez和其他科学家们已经尽力抵制其政府缺乏信息和行动。从一开始,他们知道大流行严重,特别是鉴于大部分尼加拉瓜的人口人口在贫困和过度拥挤的空间中。他们敦促人们留在家里。

最终,这场危机激发了一群尼加拉瓜研究人员调查真实情况,特别是那些可能面临最大风险的医护人员。

Huete-Pérez与一位老朋友和同事分享了他的挫折:詹姆斯·麦克洛博士,斯卡格斯·斯卡格斯院长和宇王圣地亚哥的药学科学学院。这两者多年来一直在共同研究芝麻病,是寄生虫感染,这是南美洲心脏病的主要原因。

“我认为需要做些什么,”McKerrow说。

2020年6月,Huete-Pérez和McKerrow开始合作收集和分析尼加拉瓜医疗工作者中Covid-19感染率的数据。

他们发现,在大多数国家进行的一项研究相对容易,但在尼加拉瓜却非常复杂。该研究的一位合著者因为对健康危机管理失败表示担忧而被解雇。许多医疗工作者不想参加这项研究,因为他们担心这样做会被解雇。该团队的调查问卷都很短,这样填写问卷就不会花太多时间。

尼加拉瓜研究员从医疗保健工作者测试样品。

尼加拉瓜的研究员从医疗工作者进行Covid-19测试样品。

“我记得一天早上,几乎在研究时期结束时,我们的一个合作者去了一家医院拿起唾液样本,为这项研究拿起了一个守卫15分钟,”Huete-Pérez说。“作为一种预防措施,她决定通过后门离开建筑物。”

在尼加拉瓜,医院管理人员曾监视和恐吓医生和护士。在那次恐慌之后,一名医生告诉Huete-Pérez,他不想继续这项研究。

尽管有这些挑战,Huete-Pérez, McKerrow和他的团队完成了他们的研究发表了他们的发现在2021年1月在期刊普罗斯一体

“与尼加拉瓜官方线相矛盾可能是危险的,”沃特 - 帕雷兹说。“但在这项研究中,我们了解到许多医生,不知道他们被感染,正在治疗患者而不适当的保护。这是不可接受的。“

在尼加拉瓜工作的400多名医生,护士和医疗助理为Covid-19测试提供了唾液样本,并完成了调查问卷,以跟踪其健康,人口统计和工作功能。已发表论文显示,大约30%的参与者已被冠状病毒感染。近55%的测试阳性是无症状的,仍治疗患者。测试积极的一半的医疗工作者在40岁以下。

“我很惊讶,不安发现局面有多糟糕,”麦克洛克说。“很多医疗工作者都被感染了。我们在美国的地方看到了同样的风险,但一旦我们知道它,我们就会跳上它,确保他们有足够的PPE,经常进行测试,并获得药物和现在的疫苗接种。这在尼加拉瓜没有发生过。“

加州大学圣地亚哥分校(UC San Diego)全球政策与战略学院(School of Global Policy and Strategy)教授、美国与拉丁美洲关系专家理查德·范伯格(Richard Feinberg)说,尼加拉瓜发展到今天这个地步,既不是偶然,也不是运气不好。

相反,他说,缺乏透明度是故意的,并且可以在2018年追溯到一个流行的起义,在丹尼尔·奥尔塔省的政府总统遭受枪声而受到抑制的。从那时起,根据Feinberg的说法,政府一直试图说服每个人都恢复正常。

“奥尔特加政府越来越专制;他自己的妻子是副总统,负责沟通。”“甚至在COVID-19之前,他们就在尼加拉瓜创造了自己的替代现实,‘一切都很好’,政府在一切之上。然而,人们可以亲眼看到朋友生病了,去了医院,再也回不来了。”

在播客N Equals One中,研究员詹姆斯·麦克罗博士与同事乔治Huete-Pérez讨论了他的工作。理查德·范伯格(Richard Feinberg)提供了他作为美国与拉美关系专家的见解。

尼加拉瓜的Covid-19情境对于中美洲来说是不寻常的。“尼加拉瓜不仅仅是财政意义来管理流行,”Feinberg说。“许多没有巨大资源的国家都做得更好,采取了更负责任的道路,而不是忽略它。”

研究人员表示,他们被解除了他们的调查结果。

“底线是:这是一个可怕的情况,”McKerrow说。“但是现在真相大白了,我希望看到更多的控制措施——更多的个人防护用品,更多的关于如何避免感染疾病的指导,更多的疫苗接种。如果政府负担不起,也许其他组织会介入。

“直到这种认识存在问题,没有任何行动。”