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新的暑期研究计划支持人数不足的神经科学本科生

卡弗里大脑研究所和思维实验室。

照片由埃里克·杰普森/加州大学圣地亚哥通信

R在申请研究生课程时,研究经验通常是一个重要的组成部分。然而,许多本科生——尤其是那些来自代表性不足的社区或家庭中第一个上大学的学生——缺乏必要的指导、工具和经济资源来完成这一过程。

为了更好地支持对神经科学研究生学习感兴趣的学生,加州大学圣地亚哥分校的卡维里大脑与思维研究所与学生组织“大脑的颜色”合作,创建了CoB-KIBM学者项目。这个为期10周的暑期研究项目将学生连接到一个实验室,在那里他们将获得研究经验,并接受教师的指导。有5000美元的津贴来支付生活费用。

卡弗里大脑与思维研究所是一个多学科的研究单位,试图准确地理解组成大脑的细胞机制和由此产生的行为之间的关系,这些行为被称为“思维”。加州大学圣地亚哥分校和索尔克生物研究所的研究人员通过Kavli基金会的捐赠进一步研究了自闭症谱系障碍、胱氨酸病、神经发生和学习等领域的神经科学。

卡弗里大脑研究所和思维实验室。

KIBM的副主任Yishi Jin认为奖学金与该研究所培养对神经科学研究感兴趣的学生的使命是一致的。“我们认可并赞赏‘大脑的颜色’一直以来所做的社区外展工作。通过设立这项奖学金,我们可以为学生提供一个机会,充分享受他们的首次研究经历,并向他们展示,科学领域的职业生涯是触手可及的。”

大脑的颜色(CoB)是一个学生组织,由Christian Cazares、Maribel Patino、Pamela Riviere和Kevin white于2016年创建,他们都是神经科学研究生项目或认知科学系的研究生。CoB的使命是为历史上背景不足的本科生提供研究生导师,他们已经完成了向研究生研究项目的过渡。

尽管该组织在研究生院申请方面提供帮助,并在加州大学圣地亚哥分校的研究领域提供指导,但他们无法提供教员实验室或财政援助。当KIBM向他们咨询如何支持学生时,学者计划诞生了。

该奖学金的一个要求与大多数其他要求相反:委员会更倾向于没有研究经验的申请者。这是为了优先考虑那些没有权限或手段自己导航研究景观的学生。近50名对神经科学有兴趣的本科生申请了奖学金。起初,KIBM决定支援3名学生,但奖学金委员会表示,已经选出了4名优秀的候选人,因此决定追加支援1名。

本科生研究主任大卫·阿蒂斯认为,这项奖学金满足了许多学生面临的持续需求。

他说:“STEM领域的多样性问题一直存在,往往是本科生气馁,或者没有指导来实现职业发展的必要步骤。”“这项奖学金为学生提供了一个极好的机会,以获得宝贵的实验室经验,获得教师的指导,并认真考虑他们在神经科学领域的职业生涯可能会是什么样的。”

卡弗里大脑和思维研究所外部。

学生们暑假将在加州大学圣地亚哥分校或索尔克分校的实验室全职工作。他们将与教师导师进行几次一对一的交流,在项目结束时,他们将写一份简短的报告,在海报会议上展示他们的工作,并准备一个电梯游说。虽然他们的工作因兴趣而异,但所有的学者都将学习基本的研究技能,如如何阅读科学文献,如何撰写研究论文,以及如何使用基本的计算方法。在整个夏天,学者们还将与研究生导师配对,并参与团队建设活动。

当被问及为什么棒子创建了一个奖学金,关注弱势群体,研究生导师密涅瓦孔特雷拉斯,也是项目协调员学者项目助理,说“棒子的研究生导师是弱势族群的成员,所以他们的挑战真的与我们产生共鸣。我们知道作为一个大三学生意识到你应该在大二的时候尝试获得研究经验是什么感觉。我们知道因为负担不起免费工作而拒绝暑期研究工作是什么感觉。我们想要消除这些障碍,提升这些学生的素质,并为未来的神经科学家创造一个多样化的渠道。”

首届CoB-KIBM学者包括:

埃曼Abdulkadir

埃曼Abdulkadir主修认知与行为神经科学她对行为、发展、决策和认知神经科学感兴趣。她来自埃塞俄比亚,对神经科学领域的文化和行为趋势的结合很感兴趣,比如埃塞俄比亚文化中咖啡因摄入增加对神经生物学的影响。“我申请这个学者项目,因为它是为像我这样没有机会探索自己对神经科学研究兴趣的学生设计的,”她说。


劳伦·瓦尔迪兹号

劳伦·瓦尔迪兹号主修神经生物学她感兴趣的是研究许多神经退行性疾病的分子机制,以及导致一些精神障碍的改变的神经回路。她说:“我申请这个项目,因为我相信他们提供了最好的机会,他们承诺给没有研究经验的学生一个神经科学研究的机会,这让我深受感动。”


Khoa阮

Khoa阮主修普通生物学他对研究大脑中细胞和神经元之间的连接以及在发育过程中调控血脑屏障形成的信号机制感兴趣。他来自越南,他说,“作为家里第一个上大学的人,在我的学业生涯中没有人给我提供指导。这是一个很棒的项目,可以让我找到导师,这样我就可以成功地开始我的神经科学事业。”


玛丽莎·埃文斯

玛丽莎·埃文斯主修人类生物学她热衷于指导STEM领域代表性不足的学生,并改善黑人社区的健康教育。她的研究兴趣包括探索代际/种族创伤对边缘社区的影响程度。埃文斯说:“我申请奖学金项目是因为它看起来真的很有趣。作为一个天生好奇的人,我觉得这是我进入研究和探索一些关于神经科学的终身问题的第一步。”