新闻

亚博技术专业购彩平台

菜单

打破网络教育的障碍

社会科学专业的学生开发应用程序,将在线内容带给那些无法上网的人

Erik Jepsen/加州大学圣地亚哥分校出版物照片

这些自称为“修补匠”和“黑客忍者”的人在一个他们称之为“KA Lite”的免费网络应用背后有一个不诚实的目标:他们的目标是将在线教育的革命带给世界上65%的非在线用户。

这款应用由加州大学圣地亚哥分校认知科学博士候选人杰米·亚历山大(Jamie Alexandre)领导的一群虔诚的志愿者开发,通过将流行的可汗学院(Khan Academy)的在线视频和练习脱机提供,消除了数字鸿沟。今年1月,可汗学院有550万独立用户。该团队还希望扩大到包括其他在互联网上免费提供的教育内容。也许是古腾堡计划,或者维基百科。

KA Lite想要你

你想有所作为吗?你对推进教育充满热情吗?你有编程技能或兴趣吗?然后KA Lite开发团队希望你加入。“加入我们,”项目负责人Jamie Alexandre说,“参与实践、高影响、技术和理论上具有挑战性的问题。”联系该集团。

KA Lite是用开源计算机语言Python编写的,因此可以在Windows、Linux或OSX平台上支持,并且可以在最便宜的硬件上工作,比如35美元的口袋大小的树莓派服务器(可以插到旧电视上),或者类似的低成本、基于android的印度平板电脑Aakash。

Alexandre说:“这是关于连接断开连接的人,而不是推送任何特定的内容或机器。”

该项目的支持者从Twitter上的随机粉丝到加州大学圣地亚哥分校校长普拉迪普·k·科斯拉(Pradeep K. Khosla)。

“我们为我们的学生感到骄傲。他们是下一代领导人,将解决社会最紧迫的问题,并为远近社区服务。”科斯拉说。“KA Lite项目是加州大学圣地亚哥分校如何在当地发挥作用并在全球产生影响的一个最好的例子。”

小炉匠团队

KA Lite项目开始于2012年夏天,当时Alexandre作为软件开发人员在可汗学院他的使命是“为任何地方的任何人提供免费的世界级教育”。Alexandre意识到,该声明中唯一的障碍是并非所有地方的人都能上网。事实上,全世界只有大约35%的人能上网。

Alexandre说:“互联网最终将惠及所有人。估计大约需要10年时间。但在我看来,这还不够快。这是一整代潜在的学生被甩在了后面。”

大约在同一时间,Alexandre收到了他的第一张Raspberry Pi。他说,这台电脑放在汗学院的办公桌上,经常会提示“太棒了!你打算用它做什么?”因此,他开始用它做一些事情——尝试改编汗学院的内容,以便在Raspberry Pi上离线使用。

当他在秋天回到加州大学圣地亚哥分校时,他已经有了一个部分构建的应用程序,汗学院对他的独立项目的支持,以及使“普及教育真正普及”的热情

Alexandre很快就招募到了核心KA-Lite团队:他的本科生研究助理Dylan Barth,主修认知科学,着重于人机交互,语言学专业Matthew O'Rourke,以及关旺、Vicky Tu、Kian Lavi和加州大学圣地亚哥分校认知科学博士生Richard Tibb女同性恋。

其他六名“开发者贡献者”包括加州大学圣地亚哥分校的校友Pratik Pramanik,目前在旧金山工作,还有来自葡萄牙、西班牙、斯洛伐克和澳大利亚的人。

挑选的合作伙伴

自去年12月推出以来,KA Lite吸引了更多用户。

亚历山大惊叹道:“我们从每天24小时编码变成每天24小时回复电子邮件。”他估计,现在大约有200个不同的个人和组织表示有兴趣尝试部署KA Lite。

首批确认的合作伙伴之一是开放学习交流或OLE。这个非盈利教育组织现在正在加纳的20所学校和5000名小学生中实地测试KA Lite。

KA Lite团队还与南非的Numeric和海地的全民图书馆等进行了交谈。

覆盆子π也成为了合作伙伴。这款应用很快就会在树莓派商店上架。(甚至有传言称,当用于教育用途的低价电脑上市时,可能会将其捆绑销售。)

团队最初没有预料到的一个令人兴奋的发展是,他们从国外和美国的监狱系统中获得了大量的兴趣。“许多中等安全的监狱都配备了计算机实验室和教室,”Alexandre在他的报告中解释道博客“但出于安全原因,被拘留者不允许访问互联网。”他说,为囚犯的个人和职业发展提供离线教育内容可能有助于实现康复这一重要目标。

“运动鞋网”上的点对点

该团队认为KA Lite在许多情况下都很有用。他们可以看到它在有网络连接的学校下载,然后在本地分发给那些在家没有网络连接的学生。他们可以看到它在发展中国家的城市核心下载,然后用面包车、驴或脚(也就是“运动鞋网”)通过u盘运到更偏远的农村地区。

他们还可以看到它在美国的教室里被使用,那里没有高速连接的奢侈(一个30人的班级一次播放所有的视频流需要很多带宽)出于这个原因,他们认为KA-Lite在未来一段时间内是有用的,因为即使互联网最终变得无处不在,也不一定会很快。

下一步是什么?

KA-Lite界面目前正在被翻译成多种语言,从西班牙语到斯瓦希里语,以匹配汗学院已经提供的翻译和配音内容。

与此同时,开发团队并不相信“被动消费”,他们希望这款应用不仅能从实地测试中得到反馈,还能激发本地内容创作。他们还希望KA Lite成为分享本地内容的工具,Alexandre说,“既可以在社区内部,也可以向全球受众提供。”

宠物猫——前初中和高中科学教师被亚历山大描述为“一个声音的原因,提醒我们,技术不是一个银弹,但必须仔细纳入现有的学习环境和社区”——是最坚定的拥护者之一,推动数字以外的教训。

“互联网教育的出现加剧了已经存在的不平等,”Tibbles说。“普及教育内容是不够的,但也是必要的。”

他认为,可汗学院和KA Lite是第一步。这些努力最低限度地设置了门槛。如果学生能够更独立地学习基本技能,那么负担过重的教师和宝贵的课堂时间就可以腾出来进行“更积极的互动”。

我们的朋友萨尔

2月13日,KA Lite团队应邀在汗学院总部展示他们的工作,向学院的一些联系组织宣传志愿者推动的项目。

会后,与潜在的合作伙伴和赞助商以及可汗学院创始人Sal Khan - Pramanik会面为一张照片安装了程序“和我们的朋友Sal在一起。”Alexandre向团队发送了一封电子邮件,部分内容是:“消息是:你太棒了!……事情正在……发生。团结力量,因为我们正准备改变世界!正如Sal今天在演讲后告诉我们的,引用Carlos Slim的话,“数十亿人正在等待。”