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从景观美化到实验室:大卫·冈萨雷斯的学术之旅

当学生们从米拉科斯塔社区学院(MiraCosta Community College)的教室里涌出时,20岁的大卫·冈萨雷斯(David Gonzalez)在街对面的卡车上看着。他刚刚为他的绿化工作割了一天的草。沿着路走下去就是一家医院,他的妻子很快就要在那里生下他们的第一个儿子。当学生们互相笑着,调整书包背带时,冈萨雷斯的眼睛里开始涌出泪水。

大卫·冈萨雷斯和他的儿子们。

自豪的父亲:冈萨雷斯和他的儿子大卫和以赛亚。

“我甚至无法解释那是什么,但那是一种来自我灵魂深处的渴望,我说,‘你在做什么?”冈萨雷斯说。

和他的兄弟姐妹一样,冈萨雷斯在高中一年级就辍学了。在他的墨西哥裔美国家庭里,有一份工作总是最重要的。他的父母移民到他们位于南加州的小镇,只接受了很少的教育,在冈萨雷斯童年的大部分时间里,他们都在当地的养鸡场工作。

但当冈萨雷斯看着这些同龄的学生像抱婴儿一样抱着书时,他被一种强烈的渴望所震撼。父亲的身份和经济压力笼罩着他,他意识到他想为他的家庭做更多的事情。

冈萨雷斯说:“有些东西告诉我,教育是正确的道路,我就一头扎进去了。”儿子出生的第二天,他就在社区大学上了第一节课。

曲折的成功之路

20年后,冈萨雷斯现在是加州大学圣地亚哥分校医学院和斯卡格斯药学院药理学副教授。作为系统生物学的一颗冉冉升起的新星,他研究宿主-微生物群相互作用这一热门话题。他怀疑他的同事永远猜不到他第一学期的成绩。

“四个F,西班牙语一个C。我的父母不会让我忘记的,”冈萨雷斯笑着说。

虽然冈萨雷斯一直有着强烈的职业道德,但大学的头几个月迫使他学习了许多学术生活中的软技能。他认为,其中最重要的一点是找到好的导师。

从早期开始,他们以各种形式出现:帮助他学习的同学,激发他对化学热爱的教授,以及指导他研究的导师。但有一个人让冈萨雷斯意识到,他在科学领域的职业生涯是可能的——何塞·门多萨。

冈萨雷斯在大学期间努力接受自己的墨西哥身份,但当他走进门多萨在加州州立大学圣马科斯分校的教室的那天,发生了一些事情。门多萨是来自墨西哥城的一位颇有造诣的生物化学教授,他讲课时带着浓重的墨西哥口音。

“当我看到他的时候,就好像有什么东西击中了我的前额,对我说,‘这就是你要做的。这就是你要成为的人,’”冈萨雷斯说。“从我离开那天起,我所做的每一件事,每一个行动,都是为了成为何塞·门多萨那样的教授。”

辛普森·约瑟夫实验室的冈萨雷斯。

自豪的导师:冈萨雷斯和他不断壮大的学生和博士后实验室。

冈萨雷斯在生物化学方面表现出色,并很快获得了加州大学圣地亚哥分校化学和生物化学实验室的研究职位。是约瑟夫鼓励他申请学校的生物化学研究生课程。在花了7年时间完成学士学位后,冈萨雷斯成为了一名博士生。

在选择论文实验室的时候,他被斯卡格斯药学院(Skaggs School of Pharmacy)的新教授彼得·多雷斯坦(Pieter Dorrestein)吸引住了。多雷斯坦是一位年轻而热情的科学家,准备挑战生物学研究的边界。尽管加入这样一个新实验室存在风险,但他们共同的精力和动力似乎是显而易见的匹配。

冈萨雷斯说:“彼得给学校带来的当代技术真的让我大吃一惊。”这种冒险很快得到了回报,因为他掌握了这些现代工具,并成功地将它们应用到广泛的研究问题中。这种策略使他能够与其他科学家合作,包括加州大学圣地亚哥分校的著名生物学家Jack Dixon和Victor Nizet博士。他们很快就成为了他的博士后导师,并激发了他又一段多产的科学产出时期。

没过多久,校园里的其他人就注意到了冈萨雷斯的作品。当时斯卡格斯药学院(Skaggs School of Pharmacy)院长帕尔默·泰勒(Palmer Taylor)联系了这位博士后,讨论了他的职业规划。但当冈萨雷斯收到邀请他见面的电子邮件时,他的冒名顶替综合症发作了。

“我吓坏了,”他说。“作为一名有色人种学生,我马上就想,‘这是怎么回事?我不记得做错了什么。’”他一遍又一遍地读着邮件的主题——“让我们谈谈你的未来”-冈萨雷斯确信他在加州大学圣地亚哥分校的日子已经结束了。

但这些担忧与事实相去甚远。实际上,泰勒鼓励他考虑在大学里建立自己的实验室,并帮助他确定未来的研究目标。2014年,David J. Gonzalez实验室诞生。

越来越多的遗产

从那以后,冈萨雷斯开始了一项独特的研究,并在他的加州大学圣地亚哥实验室发表了许多备受瞩目的论文。他是质谱分析技术的专家,质谱分析技术可以测量生物样本中每种蛋白质的含量。他对这一工具的创新使用使他能够理解人类和细菌之间的复杂关系。在他年轻的职业生涯中,他已经在发现葡萄球菌感染、链球菌性咽喉炎和肠易激综合症背后的机制方面取得了长足的进步。

“每个人都想把他们的研究冈萨雷斯化,”尼泽特说。作为一名导师出身的同事,尼泽特赞扬了冈萨雷斯将科学家聚集在一起并鼓励他们为了更大的利益而冒险的能力。

大卫·冈萨雷斯。

冈萨雷斯在加州大学圣地亚哥医学院(UC San Diego School of Medicine)外以piñata的成绩完成了博士学位。

尼泽特说:“我真正欣赏他的是他坚持不懈的乐观主义。“他只是相信,如果你做对了事情,你的追求是高尚的,最终会成功的。当遇到困难或障碍需要克服时,他会回顾自己的一生,然后想,‘我做过的事情比这个小小的科学障碍更不可能实现,也更具挑战性,’所以他能够看到大局,并说,‘我知道我们能做到。’”

人们常常认为,要想承受学术生涯的挑战,必须有一定程度的虚张声势或naiveté。尼泽特认为冈萨雷斯提供了一种建立在谦逊和学习韧性基础上的替代模式。

现在,作为新一代科学家的导师,冈萨雷斯决心与他们分享他的积极观点。

“我总是告诉人们,‘用蜂蜜来,不要用斧头,’”他说。“这实际上是关系的生意……追随你内心渴望追随的,并以一种美好的方式去做。”

至于激发这一切的儿子,大卫·冈萨雷斯三世(David Gonzalez III)现在自己是生物医学专业的博士生,继承了冈萨雷斯家族的新传统。他的弟弟以赛亚最近从加州大学圣地亚哥分校毕业,今年正在申请医学院。

更多的故事,和一些令人惊讶的轶事,在这一集加州大学圣地亚哥分校健康中心的N Equals One播客。

Nicole Mlynaryk是加州大学圣地亚哥分校毕格罗科学传播研究员