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加州大学圣地亚哥分校的杰西卡·梅尔

斯克里普斯大学校友,美国宇航局宇航员杰西卡·梅尔。Erik Jepsen/加州大学圣地亚哥分校出版物

从大海到星星

斯克里普斯海洋学校友杰西卡·梅尔前往国际空间站,实现了毕生的梦想

美国宇航局宇航员杰西卡·梅尔从小就想去太空旅行。9月25日,这位加州大学圣地亚哥分校斯克里普斯海洋研究所的校友和两名跨国工作人员乘坐俄罗斯联盟MS-15宇宙飞船前往国际空间站(ISS),这一毕生的梦想成为了现实。

梅尔在接受美国宇航局现场采访时表示:“这里已经有家的感觉了。就在进入空间站后不久位于离地球200多英里的地方“这将是令人惊奇的6个月。”

在国际空间站六个月的任务期间,梅尔和她的同事将进行数百项实验,研究长时间载人航天飞行的生理影响。这项研究对NASA实现其目标至关重要阿耳特弥斯计划该公司计划在2024年之前让第一个女性和下一个男性登上月球,其更长远的目标是将宇航员送上火星。

梅尔对科学研究并不陌生极端环境中.在斯克里普斯海洋学学院攻读海洋生物学研究生时,梅尔研究了深海动物的生理学,包括南极的帝企鹅和北加州的象海豹。作为一名训练有素的科考潜水员,她曾四次对这片遥远而冰冷的大陆进行考察,研究了南极冰层上下的帝企鹅。

太空研究

在发射前几周,梅尔接受了This Week@UC San Diego的采访,她谈到了从加州大学圣地亚哥分校到太空的旅程,并指出她很快就会在生理学研究方面完成“完整的循环”。

宇航员在空间站摆姿势拍照

美国宇航局宇航员尼克·黑格、安德鲁·摩根、克里斯蒂娜·科赫和杰西卡·梅尔都是2013届宇航员班的成员,他们在国际空间站上合影留念

“我很高兴能够为我们拥有的所有惊人的科学做出贡献。现在,我将成为极端环境中的动物,就像我研究过的企鹅、海豹和鸟类一样。”

她讨论了一些计划中的实验,以研究微重力和太空飞行环境对人体生理系统的影响。

梅尔说:“目前的热门话题之一是观察眼睛的健康,我们在一些宇航员飞行后看到的一些视力问题,以及视网膜层的变化。”“我们不确定这是由于我们在太空中流体转移导致的压力增加造成的,还是这里到底发生了什么。但我们正在进一步研究这一点。”

宇航员还将研究心血管健康,因为最近的研究表明,在太空中,颈动脉壁会变得更硬、更厚。梅尔说:“六个月的任务甚至相当于在地面上老化了大约20年。

Meir说,其他一些应用于人类健康的研究项目已经在进行中,包括蛋白质晶体生长的研究。美国国家航空航天局的宇航员将通过这种蛋白质晶体的生长来观察诸如阿尔茨海默氏症、帕金森症和肥胖症等疾病。

杰西卡·梅尔和顾问们

女校友杰西卡·梅尔和她的两位前顾问,斯克里普斯研究员保罗·彭加尼斯(左)和斯克里普斯研究生理学家杰瑞·库曼(右)。Erik Jepsen/加州大学圣地亚哥分校出版物

她说:“实际上,在没有重力的情况下,你可以生长出更大、更完美的晶体,所以确定这些蛋白质的结构可以促进疾病抑制剂的开发。”

梅尔说,除了为国际空间站的“惊人科学”做出贡献外,她对自己将进行一次或多次太空行走的强烈可能性感到非常兴奋——当宇航员在太空中走出飞行器时。

梅尔说:“这一直是我脑海里的个人愿景,坐在你自己的小型独立的宇宙飞船里,那就是你的宇航服,你依靠它来维持生命,然后回头看看地球。”

在计划中的一次太空行走中,梅尔和她的同事将修复阿尔法磁谱仪上的一个关键泵。阿尔法磁谱仪是安装在国际空间站上的一个粒子物理探测器。

梅尔说:“这个仪器不是为穿着宇航服的人设计的。”他指出,穿着臃肿的宇航服工作、戴着又大又厚的手套执行任务需要高强度的训练。“现在我们必须这么做。”

动力机构

加州大学圣地亚哥分校一直以来都有在NASA追求成功事业的校友。梅尔是三名成为NASA宇航员的女校友之一。梅根·麦克阿瑟他拥有斯克里普斯大学的海洋学博士学位。2009年,他前往太空,帮助修复了哈勃望远镜。凯特·鲁宾他是第一个在太空进行DNA测序的人。

杰西卡·梅尔在南极洲和企鹅在一起

杰西卡·梅尔在她的斯克里普斯博士项目期间在南极洲实地研究企鹅。由Cassondra Williams拍摄

“在研究方面,加州大学圣地亚哥分校和斯克里普斯分校真的是实力雄厚的机构,”梅尔在与麦克阿瑟和鲁宾讨论她在科学方面的共同背景时说。“这些都是被选为宇航员的人的背景类型,特别是如果你看斯克里普斯的资料。”

梅尔相信,她在极端环境中的研究经验,加上她的科学专业知识,帮助她在2013年获得了NASA宇航员候选人的一个名额。在南极攻读博士期间,她在精神和身体上遇到的挑战帮助她学会了如何适应任何情况或环境,这也让她明白了作为团队成员工作的价值。例如,如果一场大风暴来了,该组织将不得不取消其计划的活动,而是整天铲雪或修理仪器。其他时间则用来进行研究实验或在冰冷的水中潜水。

杰西卡·梅尔在南极洲海底

杰西卡·梅尔在麦克默多湾一个名为“企鹅牧场”的研究营地的海冰下潜水。这张照片是由她的搭档杰瑞·库曼在冰下观察室拍摄的。Jerry Kooyman/Scripps海洋学研究所

梅尔说:“我认为,当我面临最严峻的挑战时,无论是在冰层下潜水,还是现在的宇航员工作,都是这种精神和身体结合的缩影。”“其中的一些东西真的抓住了我的灵魂,让我感到最充实。”

梅尔在缅因州的乡村长大,从茂密的森林到黑暗的星空,他经常被大自然包围。她认为沉浸在这种环境中最初激发了她对自然世界的兴趣。她感谢她的父母,尤其是她的瑞典母亲,她与自然有着天然的“联系”,支持她走上科学之路,并最终进入太空。

她在斯克里普斯的顾问保罗·彭加尼斯(Paul Ponganis)和杰里·库曼(Jerry Kooyman)的支持进一步加强了她对美国宇航局宇航员计划萌芽的兴趣。梅尔强调了导师对早期职业科学家的价值,这在她读研究生的过程中极大地帮助了她。

梅尔在谈到Ponganis和Kooyman时说:“他们不仅是这个领域的顶尖科学家,还是非常伟大的人。”“我认为对我来说,尤其是刚开始读研究生的时候,这产生了巨大的影响,因为他们把我当成一个人来对待,他们也把我当成一个人来关心。他们不只是关注科学。”

发射天

Kooyman和其他几名来自Scripps的与Meir关系密切的人前往哈萨克斯坦从地面观看发射。与此同时,在斯克里普斯,彭加尼斯和梅尔轨道上的近100人——包括家人、朋友和前同事——一起参加了在苏尔赛德学生休息室举行的清晨发射观看派对,这是梅尔最喜欢的校园景点之一。

这次活动的特色是录音艺术家的原声表演格蕾丝•波特梅尔的密友,以及一段身临其境的国际空间站虚拟现实体验Félix & Paul Studios.纪念饼干、汤和冻干空间冰Kream客人们还收到了为梅尔设计的定制贴片,代表她从斯克里普斯到太空的旅程。

上午6点57分,当火箭从地面发射升空时,欢呼声爆发,当它进入轨道时,欢呼声再次爆发。

杰西卡·梅尔穿着太空服

ASCAN宇航员杰西卡·梅尔正在接受ASCAN EVA技能训练。由詹姆斯·布莱尔/美国宇航局拍摄

“今天是杰西卡长期以来的抱负和努力的顶峰。当她在斯克里普斯的时候,我一直对她最终进入太空计划充满信心。”“我们能够帮助她实现这一目标,这让我感到满足和自豪。这是非常快乐的一天。”

艾莉莎·格里芬(Alyssa Griffin)是斯克里普斯的几个博士生之一,她参加了启动派对。格里芬说,在过去的几年里,她有幸两次见到梅尔她参观了斯克里普斯并参加了学生见面会午餐。

“我喜欢杰西卡的故事是因为她坚定地实现了成为宇航员和进入太空的毕生梦想。看到她本周实现了这个梦想,我深受鼓舞。”“杰西卡的朋友、家人和加州大学圣地亚哥分校的‘家人’在发射派对上的情感是一个美丽的提醒,太空探索通过思考我们在宇宙中的共同位置将我们所有人聚在一起。”

在太空休息期间,梅尔计划在“圆顶”(Cupola)上呆上一段时间。“圆顶”是一个圆顶状的观测模块,有七个窗口,可以鸟瞰地球。

梅尔说:“我认为,有整个地球在你下面,这显然是一件永远不会过时的事情,尤其是来自海洋学院。”“我的意思是,来吧!”那里有很多海洋可以看。”

梅尔期待着与地球上的人分享她的太空之旅,并计划向她发布最新消息推特Instagram账户。

梅尔说:“我很兴奋能和大家分享这个奖项,因为我是一个足够幸运的人。”“但如果不是一路走来所有帮助我取得今天成就的人,我也不会站在这里。”