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全球定位系统的副教授劳伦·普拉瑟(Lauren Prather)的书关注的是选举监督员——以及外国对一个国家选举过程的干预——如何影响公众对选举的看法

劳伦·普莱瑟

劳伦·普莱瑟。图片由加州大学圣地亚哥分校全球政策与战略学院提供。

劳伦·普莱瑟的新书监督者与干预者:外国行为者如何影响选举中的地方信任这个问题已经酝酿了很长时间——事实上,整整十年。

普拉瑟现在是加州大学圣地亚哥分校全球政策与战略学院(GPS)的政治学副教授。2012年,在她读研究生时的一次会议晚宴上,她命运地坐在了她未来的合著者萨拉·布什(Sarah Bush)的旁边。萨拉·布什现在是耶鲁大学的副教授。

“我们讨论了选举监督和选举舞弊之间的关系。当时的研究表明,国际监督员的存在有可能提高民主的质量,因为如果候选人和政党知道国际监督员将在那里观察选举,他们就不太可能作弊。”“但我们想知道,当选民在他们的投票站看到这些国际行动者时,他们会怎么想?这会影响人们吗?”

普拉瑟和布什在那次晚餐谈话中意识到当时很少有人研究的国际行为者对选举的影响的重要性,引发了长达10年的研究,最终形成了《监督者和干涉者》(Monitors and Meddlers)一书,于今年8月由剑桥大学出版社(Cambridge University Press)出版。

在这篇问答中,普拉瑟深入探讨了全球选举的可信度,以及选举监督员的存在和外国选举干预如何影响人们对选举结果的信心。

问:是什么让这本书特别及时?

一个。1月6日发生在美国的暴动向我们表明,人们对选举的信念——选举是否自由公正,是否存在舞弊,是否相信选举结果——不仅对民主,对和平与安全都极为重要。

我们的书探讨了国际行为者如何改善或破坏这种信任的问题。正如我们在书中谈到的,国际选举监督现在是一种全球规范。国际选举监督员参与了全世界80%以上的选举。但我们不太了解它们是如何影响地方对选举的信任的,但它们无处不在。所以这不只是美国大选的问题。事实上,我们认为国际选举监督员可以在美国选举中更多地参与和宣传。在许多选举中,干预选举也是一种普遍现象。

这使得这本书适合任何在未来几年举行选举的国家,因为我不认为干涉或监督是国际行为者正在追求的干预的一个方面。

问:你认为这本书的目标读者是谁?

一个。我们认为这本书有潜力触及美国公众,也有可能触及国际读者。外国干涉是世界各地许多公民非常关心的事情。事实上,美国成为干预的受害者有点不同寻常,因为它是一个相对强大的国家。我们倾向于认为干涉是美国和其他强国对世界上不那么强大的国家所做的事情。因此,这本书对那些在世界各地推动民主的实践者,或者其他国家的领导人和政治精英来说,将是有益的,因为他们想要了解监控和干预对他们的公民的影响。

《监督者和干涉者:外国行为者如何影响选举中的地方信任》一书的封面。

剑桥大学出版社出版的《监督者与干涉者:外国势力如何影响地方选举信任》的封面。

在美国国内,有兴趣了解如何利用国际监督员来提高人们对美国选举的信心,或者了解最近的干预历史如何潜在地塑造了美国人对选举的信任的人可以利用我们的书。我想这些问题在这本书里都有答案,美国的从业者和政治领袖会感兴趣的。

就选举的学术研究而言,我们这本书最有力的地方之一是,我们选取了一个主要在国家层面研究的问题,并试图了解它对个人的影响。此前的大多数研究都集中在选举过程上,或试图理解为什么国家会邀请监督或干预。我们的书为这项研究增加了另一个维度,那就是把我们的理解降低到公民的水平。我们从三个不同国家的六次不同选举中收集了大量数据,为写这本书采访了6000多人。这真的是一个巨大的理论和数据练习,我们认为这是对学术文献的贡献。

问:你希望这本书能给读者带来什么启示?

一个。从业人员和政治领导人对国际行为者干预选举对当地人民的影响有直觉。因此,你会看到专家们担心,干预会削弱人们对选举的信心,或者监督选举会增加人们的信心。这本书提供了一个理论,解释为什么国际行为者会产生这些影响。

但在这样做的过程中,我们也谈到了国际行为者的影响力的局限性,我们实际上证明了其影响比传统智慧认为的更加微妙。只有在观察员被认为是有能力和中立的情况下,国际行动者才会对公民对选举的看法产生影响。顾名思义,爱管闲事的人不是中立的,但他们的能力很重要。我们发现,如果你告诉人们某个国家在选举中捣乱,但这并没有产生任何影响,这并不会破坏他们的信任。只有当他们认为干预是重要的,并改变了选举结果时,他们的信任才会被破坏。因此,这是我们为传统智慧添加一些细微差别的一种方式,即外国行为者的特征真的很重要,不是任何监督组织或任何干预者都能改变公众对选举的看法。

我们在传统智慧的基础上加上的第二个条件是,公民个人的特征很重要,特别是他们是支持获胜还是失败的一方。所以,这不仅仅是一个国际观察员可以在选举中宣布选举是伟大的,然后这将改变每个人对选举的看法。我们实际上表明,失败候选人和党派的支持者很难被说服,尤其是在积极的方向上。我们认为这对一个民主国家来说是一个潜在的麻烦,因为失败者恰恰是我们想要灌输信心的人。

这也是一个警告,因为如果一个组织正在呼吁选举——或者即使监督者认为选举是好的,但它有一些缺陷——失败者可能特别被指出这些缺陷的评估所说服,从而感到更加悲观。此外,对于失败者来说,如果你告诉他们有人干预,他们可能会非常沮丧。另一方面,现在掌握着政策缰绳的获胜者实际上可以做出改变,以保护选举不受未来的干预,他们对干预不那么担心。他们对选举没有失去信心,因此他们可能不会做出保护选举所需的改变。

问:你还在做其他什么项目?

一个。我正在做一个加州大学全球冲突与合作研究所和加州大学圣地亚哥分校和全球定位系统的其他一些人,以及莎拉·布什,在一个关于权威主义和国际组织的项目上。我在这个项目中特别关注的是僵尸监视器的这种现象。

还有另一个选举监督的世界,那是真正的干预。基本上,像俄罗斯和中国这样的威权国家已经意识到,他们可以模仿高质量的国际选举监督,但用它来验证欺诈选举。例如,欧洲和美国的组织派遣使团到一些国家去评估选举是否符合国际和当地的民主原则,他们会发布一份报告,说选举是好是坏还是好坏参半。

另一方面,由俄罗斯和中国管理的组织也从国家资助的组织中派出监督员,这些组织的名字试图模仿更民主的组织,但他们从不发布负面评估。他们总是在那里说,“这次选举很棒。他们是自由和公平的。这个人显然是在一个公平的过程中获胜的,你绝对应该相信这个结果,而不是抗议。”这些努力支持了举行欺诈选举的独裁领导人。

在这个项目中,我们正在收集自2000年以来在世界各地视察选举的每一个监督组织的数据,特别关注试图包括这些僵尸组织,它们只是在那里进行验证。我们想了解为什么各国邀请这些监督员。有这些僵尸监测小组的国家有什么特点?为了了解其影响,我们打算在一个举行选举的威权国家进行一项调查,看看这种验证练习是否能欺骗公民。

另一个相关的项目也是和Sarah Bush合作的,她是我这本书的合著者。我们已经启动了一个新的项目,试图了解各国正在做什么来防止外国干涉他们的选举。现在,我正在和一个全球定位系统的研究生合作,开始收集各国选举法的数据。我们的数据收集工作集中在旨在发现和阻止外国干预选举的选举法上。我们试图了解不同国家之间的差异以及外国影响的监管程度。

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