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既不是神话也不是传说,海龙之谜仍有待解决

伯奇水族馆的新展览旨在了解和繁殖这些不同寻常的鱼

伯奇水族馆的海龙

斯克里普斯的伯奇水族馆的新展览海龙和海马,旨在成为第一个人工饲养海龙的水族馆。照片由Erik Jepsen/加州大学圣地亚哥分校出版

T他打开海马和海龙,最新的展览斯克里普斯海洋研究所的伯奇水族馆庆祝的不仅仅是一个家庭友好的景点;它还标志着一个最先进的研究实验室的开放,供科学家和畜牧团队更好地了解一些非常不寻常的鱼类。

这次展览旨在人工繁殖海龙,并帮助科学家回答关于这个物种的基本问题。目前,对于复杂的sedragon问题,最常见的答案是:“我们只是不知道。”

多叶和杂草的海龙是展览的亮点,他们的新空间的设计来自Scripps海洋学研究人员,以及伯奇水族馆著名的畜牧团队数十年的经验。两人都曾在野外研究过海龙,并将这些知识贡献给了从人工海藻栖息地到展览深度的所有事情,以确保交配行为的空间。

多叶海龙和杂草海龙都会进行精心制作的交配表演,伴侣们会在水柱中上下游动,嘴对嘴一起旋转。这种“舞蹈”对于成功地将卵子从雌性转移到雄性特殊的尾巴上是至关重要的,在那里他使卵子受精。如果交配成功并产下卵,雄企鹅会保护卵,直到大约六周后孵化。

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就像“我是间谍”的游戏一样,水族馆的游客们在展览中搜索所有11只伪装得很好的杂草海龙(上图),它们完美地融入了它们的栖息地。

在过去的30年里,杂草海龙被成功地人工繁殖过几次。更华丽的多叶海龙从未被人工饲养过,水族馆工作人员希望这个9英尺高、5375加仑的新栖息地能给这些飘浮的生物提供它们所需的空间,以确保交配成功。据信,全球只有11只叶海龙在公开展示,其中3只生活在伯奇水族馆。

“伯奇水族馆的饲养团队已经致力于培育海马和海龙25年了,”该水族馆动物护理、科学和保护高级主管珍妮弗·尼罗·莫法特(Jennifer Nero Moffatt)说。“海马和海龙在野生环境中都受到人类影响的威胁,我们的保护项目旨在缓解压力,提供避难所,并促进对野生和圈养动物的研究,以帮助保护这些有魅力的动物。”

国际自然保护联盟(ICUN)曾将多叶海龙和杂草海龙列为“濒临威胁”,但由于缺乏种群数据,它们的保护状况已被降级为“最不受关注”。它们在澳大利亚崎岖而人烟稀少的南海岸的偏远栖息地使得观测变得困难。这种与世隔绝的环境,再加上它们专业的伪装,即使对经验最丰富的海龙观测者来说,海龙的数量也很有挑战性。

海龙数量数据的缺乏凸显了斯克里普斯海洋学的格雷格·劳斯和他的基因科学家团队所做的重要研究,他们与伯奇水族馆携手合作。他们的基因研究不仅发现了罕见物种Ruby Seadragon它也让研究人员有机会更好地了解海龙的整体种群。

基因研究已成为野生和圈养海龙保护的关键。对野生多叶海龙的遗传研究表明,有两个基因截然不同的种群,它们在地理上被塔斯马尼亚和澳大利亚大陆隔海分开。这一知识为世界各地的野生种群管理和圈养繁殖实践提供了信息。关于野生物种的数量如何变化,还有很多需要了解,斯克里普斯海洋学的科学家们正在进行长期研究,以找到答案。

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每年有超过46万名游客参观伯奇水族馆,了解独特的海洋物种、海洋保护和加州大学圣地亚哥分校的研究。

“人们一进来就被风吹走了;他们甚至不知道海龙这样的生物的存在,”伯奇水族馆的副馆长莱斯利·松成(Lesslee Matsushige)说。我们希望这种感觉能激励游客保护海龙和海洋。这就是为什么这样的展览很重要;它们提供了宝贵的保护研究机会,并激励了海洋倡导者。”

海龙和海马在野外面临着各种挑战:气候变化、海洋变暖、栖息地受损、海底拖网捕鱼等破坏性捕鱼方式,以及不可持续的家庭水族馆和传统医药收集方式。自1995年以来,伯奇水族馆已经培育了13种不同的海马物种,与世界各地的其他水族馆共享了5000多只幼海马。这减轻了野生种群的压力,并有助于动物园和水族馆协会概述的物种生存计划。

“人们喜欢海洋动物,尤其是海龙和海马。我们邀请我们的客人走近这些奇妙的鱼,欣赏它们令人惊叹的品质,以及它们作为我们自然世界的一部分的价值,”水族馆学习设计和创新的高级总监Nan Renner说。

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大腹海马也在展览中展出,它是伯奇水族馆繁殖项目中的13种海马之一。

展览以灵感和保护为主题展开。那些访问seadragon &海马将会受到启发去理解和保护这些不寻常的物种,确保它们世世代代生存下去。

seadragon &海马5月17日在伯奇水族馆开放,旨在让游客沉浸在海马和海龙的水下世界中。丰富的色彩、大格式的照片、照明和多媒体的使用使画廊空间与热带和温带的水族馆栖息地相统一。

设计元素拉近了游客与动物的距离,让他们感受到与自然的联系,因为水族馆努力推动对我们星球上生命的同情和同情。

seadragon &海马包含在Birch水族馆门票费用中,成人19.50美元,儿童(3-17岁)15美元。加州大学圣地亚哥分校学生可享受一般入学折扣;加州大学圣地亚哥分校的教职员工可以享受折扣会员资格。欲了解更多信息,请访问桦树水族馆的网站。