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加纳教室里的学生。

没有障碍太大了

加纳孤儿院的学生们向加州大学圣地亚哥分校和博兹学院的讲师学习神经生物学

每周有两个晚上,西非国家加纳的一群高中学生乘出租车从他们所住的孤儿院出发,前往历史悠久的海岸角城堡(Cape Coast Castle)。这座城堡曾经是关押非洲奴隶的堡垒,后来他们被迫乘船前往美洲。

学生们列队进入现在是政府大楼的会议室,打开笔记本电脑,连接到半个地球之外的一个研究实验室。他们急切地听着加州的指导员讲解如何取出果蝇的大脑,提取并分析它们的遗传物质。

这些学生参加的是一门为期10周的神经生物学课程博兹生命科学研究与教学研究所作为加州大学圣地亚哥分校的一部分研究学者程序。到目前为止,报告都是乐观的。

“我甚至不认为我们可以通过互联网学习。th年级学生迈克尔·科比纳(Michael Cobbinah)在加纳海岸角的Zoom电话中说。“让我大吃一惊。我发现它非常有趣和有趣。”

学生迈克尔Cobbina。

十年级学生迈克尔·科比纳(Michael Cobbinah)正在完成一项神经生物学研究的课堂作业,其中包括对苍蝇的大脑进行显微解剖。

Extension创建了研究学者项目,让高中生掌握生命科学、工程和医学领域的高需求研究技能。学生们在博兹研究所的太平洋海滩实验室参加了神经生物学和分子生物学的沉浸式研究项目。

当冠状病毒大流行迫使这些项目转移到网上时,这种变化带来了障碍,但也创造了机会。

“我们在想,虚拟生活如何能让我们接触到不同群体的孩子,”与丈夫戈兰(Goran)共同创立博兹研究所(Boz Institute)的丽莎·博兹诺维奇(Liisa Bozinovic)说。她是学习成长的领导她突然想到,那里的学生可以参加在线课程。

推广教育和社区外展(ECO)部门的领导很快支持了该计划。”作为一所全球范围内的顶级研究型大学,我们坚定地承诺,我们的服务范围远远超出城市、县或州,”系主任助理摩根•阿佩尔说。他指出,Extension正在为墨西哥的教育工作者和学生提供服务,并正在开发远至中国和印度尼西亚的项目。

孩子们需要

加纳的孤儿院成立于2003年,当时,女商人兼慈善家艾琳·道格拉斯(Erin Douglas)正在参观海岸角城堡(Cape Coast Castle),那里在过去的几个世纪里经历了可怕的苦难。她的导游斯蒂芬·丹克瓦(Stephen Dankwah)把她介绍给了一些在街上叫卖商品的孤儿和被忽视的儿童。丹克瓦自己小时候被迫无偿工作,他试图帮助这些男孩和女孩,组织了一个下午俱乐部,让他们参加文化活动。

道格拉斯深受感动,她与丹克瓦保持着联系。在朋友们的帮助下,她成立了Learn Grow Lead,为Dankwah的孩子们提供住房和教育筹集资金。Shaisiri孤儿院于2016年开业。Learn Grow Lead还支持加纳的一个有机农场,助手农场这笔钱用来支付孤儿院和孩子们的学费。

埃比尼泽学生在校园里。

十二年级学生埃比尼泽·坎恩计划攻读医学学位,他认为加州大学圣地亚哥分校的课程是一个受欢迎的挑战。

当莉莎·博兹诺维奇(Liisa Bozinovic)建议让一些加纳学生参加研究学者项目时,有一些障碍需要克服。孤儿院的办公室没有互联网接入,也没有足够的桌椅,所以丹克瓦安排学生们使用海岸角城堡(Cape Coast Castle)的一间会议室,他现在仍在那里工作。

Liisa Bozinovic指出:“当涉及到孩子的时候,斯蒂芬总是会想出办法来完成。”“对孩子来说,没有什么障碍是太大的。”

Learn Grow Lead筹集资金为10名学生买了笔记本电脑,其中6名来自孤儿院,4名住在附近。由于7小时的时差,学生们上课很晚。10月6日开始的神经生物学课程中,有来自加州和俄勒冈州服务不足社区的20名学生加入了他们的行列。所有的学生都获得了参加课程的奖学金。

博兹学院院长兼首席执行官戈兰·博兹诺维奇说,老师们一直在努力缩小美国学生和加纳学生之间的文化和技术差距。他说:“这是一个小小的调整,直到我们达到一个舒适和融洽的水平。”“我们特意安排了实验室,这样当学生进入休息室时,他们就不是在舒适的那一组了。到目前为止,我们对结果很满意。他们的互动很好,这就是我们想看到的。”

其中一位讲师是加州大学圣地亚哥分校的博士后研究员丹妮尔·斯金纳斯卡格斯药学院.她上了一节用果蝇作为研究模型的课,学生们的反应给她留下了深刻的印象。她说:“我最喜欢的是,不仅仅是我一个人在讲课——他们非常专注于提问和回答问题。”“这表明他们的好奇心和批判性思维,这是科学成功的重要方面。”

放眼未来

在来自海岸的缩放电话,一些学生谈到了他们在班上的经历以及他们希望如何使用他们正在学习的东西。

十二年级学生埃比尼泽·坎相信这门课将帮助他走上医疗事业的道路。“我想成为世界上最好的医生,”他说。“我知道这需要很多,所以我在这个项目中做了很多工作。”他说,他对自己所学的东西很着迷,“尤其是关于我们解剖的苍蝇。”我真的很喜欢关于我们如何使用他们的DNA来研究人类疾病的部分。”

学生比阿特丽斯洛克森。

九年级学生比阿特丽斯·洛克森(Beatrice Rockson)表示,科学浸入式课程将为她未来在医疗保健领域的学习奠定基础。

比阿特丽斯·洛克森,9分th他也立志从事医疗保健事业。她说:“成为一名护士是我的梦想,这将帮助我实现我的目标。”

Michael Cobbinah, 10号th年级生,希望成为一名农民,饲养牲畜。“这真的帮助我了解了这个世界上动物的生物学,”他说。他补充说,除了偶尔出现技术故障外,课程进展顺利:“有时我们会很享受课程,但很快网络就会开始捣蛋。”

对丹克瓦来说,神经生物学只是个开始。“我们想在这个项目上更进一步,”他说。“如果我们能在Cape Coast建一个科学实验室,这将是发生在我们身上的最伟大的事情。我们甚至可以扩大它,让我们的孩子有机会通过交换项目参观加利福尼亚大学。这一直是我们的梦想。”

戈兰·博济诺维奇指出,课堂上的学生学习的不仅仅是果蝇遗传学,“我们教他们从建立假设到设计和执行实验,负责地收集数据和执行统计分析的一切。”在课程结束时,学生将制作展示他们成果的海报,并将其虚拟地展示给行业和社区领袖。

博济诺维奇补充说,这种类型的课程有望惠及其他服务不足的学生。他解释说:“最终,这里的模式是招收科学背景非常有限的学生,这些学生不熟悉这些概念。”“我们从零开始,如果我们培养和支持他们,我们实际上可以让他们达到有竞争力的程度。”

助理院长阿佩尔预测,推广学院国际项目的学生前景光明。他说:“我们在加纳的学者很像我们在圣地亚哥的学者:敏锐、聪明、热情,致力于在当地和全球范围内产生有意义的变化。”“共同努力应对共同的挑战,不仅会让我们的世界变得更小,还会让它变得更好。”