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斯克里普斯科学家看到
发光的奇异蜗牛

研究揭示了奇怪软体动物的秘密,以及它们利用光作为一种可能的防御机制

2010年12月14日

由马里奥·阿奎莱拉

斯克里普斯海洋研究所/加州大学圣地亚哥分校

迪米特里·德海恩的照片
迪米特里Deheyn

加州大学圣地亚哥分校斯克里普斯海洋研究所的两位科学家首次提供了关于一种鲜为人知的海螺发出的令人目眩的生物发光的神秘闪光的细节。

斯克里普斯海洋学的Dimitri Deheyn和Nerida Wilson (Wilson现在在悉尼的澳大利亚博物馆工作)研究了一种“簇射蜗牛”,这是一种小型海洋蜗牛,通常在岩石海岸线上紧密聚集。人们知道这些蜗牛会发光,但研究人员发现,这种动物不是发出集中的光束,而是用它的外壳向各个方向散射和传播明亮的绿色生物发光光。

研究人员在12月15日的网络版上描述了他们的发现英国皇家学会学报B(生物科学),比如说发光的Hinea brasiliana可以通过使用漫射生物发光光来制造一种更大动物的错觉来阻止潜在的捕食者。

蜗牛的照片
clusterwink的蜗牛h.b asiliana发出生物发光光的例子(右)和没有光。

在斯克里普斯实验水族馆设施内进行的实验中,Deheyn记录了如何进行h . brasiliana当蜗牛遇到威胁的螃蟹或附近游动的虾时,就会发出类似防盗报警器的亮光。

威尔逊在澳大利亚收集了这项研究中使用的蜗牛,并与Deheyn合作对其生物发光进行了表征。

“对于任何生活在海底的蜗牛来说,产生生物发光是非常罕见的,”威尔逊说。“所以更令人惊讶的是,这只蜗牛的外壳能如此有效地最大化信号。”

Nerida Wilson的照片
Nerida威尔逊

发现这种蜗牛是如何传播光线的让研究人员感到惊讶,因为这种蜗牛的集群眨眼特征是不透明的、黄色的外壳,这似乎会抑制光线的传播。但事实上,当蜗牛从它的身体产生绿色生物发光时,外壳起到了一种机制的作用,专门分散那种特定颜色的光。

Deheyn说,光学和生物工程研究和发展行业对这种适应性非常感兴趣。

斯克里普斯海洋生物研究部门的Deheyn说:“我们在这种蜗牛身上看到的光扩散能力比比较参考材料大得多。”“我们的下一个重点是了解是什么使外壳具有这种能力,这可能对具有更好的光学性能的建筑材料很重要。”

这项研究由美国空军科学研究办公室和马克·米切尔基金会资助。

媒体联络:杰西卡·克劳福德或马里奥·阿奎莱拉, 858-534-3624


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