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伊丽莎白·维拉被选为2021年人体健康指数调查员

生物物理学家将获得近900万美元,用于推进细胞生物学的“分辨率革命”

加州大学圣地亚哥分校生物科学副教授Elizabeth Villa被选为霍华德休斯医学研究所2021年研究员。Erik Jepsen/加州大学圣地亚哥分校

加州大学圣地亚哥分校生物科学系副教授Elizabeth Villa被选为霍华德休斯医学研究所(HHMI) 2021年研究员。

作为从800多名候选人中选出的代表21个机构的33名科学家之一,维拉将在7年的HHMI研究员任期内获得约900万美元的资助,这一任期在等待科学审查期间可延长。

作为一名生物物理学家,维拉开发了新颖的可视化技术来探索细胞的内部机制,他的研究包括破译了富含亮氨酸重复激酶2 (LRRK2)的结构和功能,这是帕金森氏症的主要基因驱动因素(见下面维拉的资料)。

研究人员被选中是因为他们有潜力从根本上改变我们对生物学、人类健康和疾病的看法。HHMI将向这些新调查员至少投资3亿美元霍华德·休斯医学研究所的研究员社区该组织目前约有250名科学家。

HHMI的主席Erin O 'Shea说:“HHMI致力于为杰出的生物医学科学家提供他们需要的时间、资源和自由,以探索未知的科学领域。”她说,通过雇佣科学家作为HHMI研究人员,而不是授予他们研究经费,该研究所遵循的原则是“人,而不是项目”。

HHMI的副总裁兼首席科学官David Clapham说,HHMI选择新的研究人员是因为他们是深思熟虑、严谨的科学家,随着时间的推移,他们有可能做出革命性的发现。“我们鼓励研究人员遵循新的方向,学习新的方法,以新的方式思考,”他说。“这可能会带来造福人类的科学突破。”

迄今为止,已有32名现任或前任HHMI科学家获得了诺贝尔奖,最近的一次是2020年的詹妮弗·杜德纳(Jennifer Doudna)基因组编辑方法的发展研究人员在许多研究领域做出了重大贡献,包括艾滋病毒疫苗开发、微生物群和昼夜节律研究、免疫治疗、SARS-CoV-2生物学和COVID-19潜在疗法和疫苗,以及其他领域。

请点击这里查看2021年HHMI调查人员的完整名单。

图像

Erik Jepsen/加州大学圣地亚哥分校

HHMI调查员简介:Elizabeth Villa

副教授,分子生物学组

加州大学圣地亚哥分校生物科学系

伊丽莎白·维拉(Elizabeth Villa)从事工具制造行业。作为加州大学圣地亚哥分校的生物物理学家,维拉开发了一种新的技术来形象化细胞机械,比如在细胞内和通过细胞膜运输化合物的分子。

这种机器由蛋白质、碳水化合物、脂质和核酸。在维拉职业生涯的早期,她就开始制造显微镜计算工具需要理解所有这些部分的作用。

她说:“我们想找到一种方法来观察这些分子及其细胞内部的机制。”

维拉和她的同事们帮助开发了一种叫做冷冻纤维纤维磨粉的技术,启动了她所谓的“下一个分辨率革命”。首先,研究人员使用聚焦的离子束进行爆炸超薄层的冰冻细胞。然后他们用不同的角度对样本拍照透射电子显微镜计算工具结合了这些二维空间将图像转换成三维图像或断层扫描图,以显示自然环境中的细胞结构。

维拉和她的团队使用了这种技术——以及相关的低温电子显微镜和可视化技术方法——检查从细菌运输结构到人类蛋白质连接的一切疾病。她的实验室最近确定了人类LRRK2蛋白的结构,一个主要帕金森氏症的病因直到现在,科学家们还没有对这种蛋白质进行研究结构。现在,维拉的团队计划研究LRRK2的功能,以及它是否在细胞化合物的运输中发挥作用。

她称这个项目,以及她在所有工作中采用的方法为“将结构带入细胞”生物学。”

作为富布赖特研究员,维拉在伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校完成了她的生物物理学博士学位。她是慕尼黑马克斯·普朗克生物化学研究所玛丽·居里博士后研究员。她于2014年7月加入加州大学圣地亚哥分校。2016年,她被授予美国国立卫生研究院院长新创新者奖,并于2017年被任命为皮尤学者。


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