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"老鼠岛"康复

岛屿鸟类、海岸生态系统在侵入性啮齿动物清除后恢复自然平衡

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研究人员在哈瓦达克斯岛的海岸进行了调查,研究入侵老鼠被移走后的变化。信贷:罗里斯坦

在阿拉斯加阿留申群岛的西部边缘,有一群岛屿无意中居住着啮齿类动物,因此获得了“老鼠岛”的耻辱称号。这些外来入侵者是通过18世纪和第二次世界大战占领期间的沉船意外地引入这些岛屿以及整个阿留申群岛的。这些适应性强的啮齿动物被认为是最具破坏性的入侵动物之一,它们适应并在新的环境中茁壮成长,最终淹没了岛屿的生态系统,扰乱了自然生态秩序,赶走了本地物种。

一项协调一致的保护工作将老鼠从一个以前被称为鼠岛的岛屿上移除,这成为生态系统如何在十年多一点的时间内完全恢复到自然状态的一个新例子。新命名的哈瓦达斯岛的生态恢复(回到原来的阿留申岛名称,意思是“那边有两个小丘的岛”)从陆地延伸到岛上相互连接的海洋社区。结果发表在科学报告s由加利福尼亚大学圣地亚哥分校的研究人员领导了这一惊人的复苏。

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卡罗琳·库尔(Carolyn Kurle)携带着对哈瓦达斯岛岩石海岸线社区老鼠影响进行科学调查的工具。信贷:肖纳·赖塞维茨

加州大学圣地亚哥分校生态、行为和进化生物科学部副教授、新研究的主要作者卡罗琳·库尔(Carolyn Kurle)说:“我们感到惊讶的是,复苏的速度如此之快,我们认为可能会更长。”加州大学圣克鲁斯分校,岛屿保护这个美国鱼类和野生动物管理局自然保护协会

库尔参加了对阿留申群岛35多个岛屿的考察。2008年,当入侵啮齿动物主宰了夏威夷的生态系统时,她和她的同事在夏威夷进行了调查。作为本地岛屿物种的一种新的直接捕食者,这些老鼠对岛屿的食物链造成了一连串的破坏。他们捕食海鸟蛋和小鸡,这几乎消灭了岛上正在繁殖的海鸟种群。由于没有鸟类捕食蜗牛和帽贝等食草性海岸无脊椎动物,该岛的潮间带食草动物繁衍生息,大大降低了海带的丰度。

为了扭转这些影响,2008年,一项旨在拯救夏威夷本土物种的协调保护战略将老鼠移除。这项工作提供了一个罕见的案例,研究人员能够将鼠占优势期间的调查所得的生态系统数据与五年后恢复的生态系统和11年后完全恢复的系统进行比较。

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在哈瓦达斯岛的统治下,老鼠捕食像这些黑牡蛎捕手这样的岸上鸟类。信贷:罗里·斯坦斯伯里

库尔说:“你通常没有机会在事后回到遥远的地方收集数据。”他指出,研究人员还将调查数据与邻近岛屿上从未被老鼠占据的自然平衡的生态系统进行了比较。“有时很难说一项保护行动有什么影响,但在这个特殊的案例中,我们采取了一项昂贵而困难的保护行动,我们实际上证明了它的有效性。但我们没想到它会这么快。”

随着哈瓦达克斯的老鼠被移走,海鸟又回来了,并再次食用海岸无脊椎动物,这使得海藻群落得以恢复和反弹。

“当入侵鼠被引入岛屿时,它们几乎都是当地动物的直接捕食者,”Kurle说。“所以当这些鸟回来的时候,导致了这个岛上海洋群落的一个完全不同的结构。它现在的结构更接近我们在从未有老鼠入侵的岛屿上观察到的结构。”

研究人员表示,需要进行更多的研究,以了解和衡量入侵物种的直接和间接影响,以及相互关联的社区在消除这些影响后如何做出反应,以强调与入侵物种灭绝相关的广泛保护成功,尤其是在岛屿上。

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加州大学圣地亚哥分校的卡洛琳·库尔给哈瓦达克斯岛的一只老鼠装上了无线电项圈。这些设备被用来跟踪岛上老鼠的活动,以便更好地了解它们吃什么,它们在哪里度过时间,以及它们活动的范围有多远。信贷:Shauna Reisewitz

该研究的合著者、加州大学圣克鲁斯分校生态学和进化生物学系教授唐纳德·克罗尔说:“这项研究既证实了引入的物种(如老鼠)对整个敏感岛屿生态系统的深远影响,同时也证明了它们被移走所带来的显著保护效益。”。

完整的作者名单包括:Carolyn Kurle, Kelly Zilliacus, Jenna Sparks, Jen Curl, Mila Bock, Stacey Buckelew, Jeffrey Williams, Coral Wolf, Nick Holmes, Jonathan Plissner, Gregg Howald, Bernie Tershy和Donald Croll。

这项研究由美国鱼类和野生动物服务部和国家鱼类和野生动物基金会资助,根除是由岛屿保护、美国鱼类和野生动物服务和自然保护区进行的。


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